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A Cannabis pode ser a solução para o fim dos opioides?

por Roland Sebestyén/Canex

A preocupação em torno do uso em larga escala de medicamentos opioides continuou a crescer nos últimos anos, à medida que uma série de implicações negativas se tornam cada vez mais aparentes. No entanto, como o acesso à Cannabis medicinal continua a crescer em alguns mercados, muitos se perguntam se ela poderia ser usada como uma alternativa mais segura aos opioides.

Os números oficiais do National Health Service (NHS), o sistema de saúde britânico que equivale ao SUS no Brasil, mostram que aproximadamente um em cada quatro adultos (11,5 milhões de pessoas) na Inglaterra foram prescritos medicamentos potencialmente viciantes entre 2017 e 2018. Embora a situação no Reino Unido possa não ter sido tão fatal quanto em outros países, o alto risco de dependência desses medicamentos diz respeito tanto aos médicos quanto aos pacientes.

Apesar de medicamentos opioides como codeína, tramadol e oxicodona serem Drogas de Controle do Programa 2 no Reino Unido, eles são prescritos rotineiramente para o tratamento de condições como dor crônica. A dor crônica pode estar ligada a uma série de condições, bem como ser desencadeada por lesões traumáticas.

O impacto da crise de opioides

Em 2016, relatórios revelaram que quase 28 milhões de adultos sofreram de algum tipo de dor crônica no Reino Unido. Os pesquisadores concluíram que esse número só aumentaria nos próximos anos devido ao envelhecimento da população.

O professor Mike Barnes, co-fundador da Maple Tree Consultancy, disse à Canex que alguns podem não levar a crise dos opioides a sério o suficiente.

Ele revelou que, infelizmente, o vício em opioides é muito mais complexo e menos tolerante do que muitas pessoas imaginam. “Os opioides podem fazer seu cérebro e corpo acreditarem que a droga é necessária para a sobrevivência, mas conforme sua tolerância às drogas aumenta, aumenta também o perigo da dependência. Devido aos seus efeitos farmacológicos, os opioides podem causar dificuldades respiratórias e sua sobredosagem de pode levar à morte”, disse.

Ele acrescentou que estima-se que, apenas nos Estados Unidos, mais de 38 milhões de pessoas sofrem de transtornos por uso de drogas em 2018, enquanto a epidemia de opioides mata cerca de 17.000 pessoas anualmente.Alguns acreditam que a indústria farmacêutica é parcialmente responsável ​​por esses procedimentos e mortes. E há evidências para apoiar a conspiração.

Algumas semanas atrás, a CNN relatou que a Purdue Pharma, a empresa que fez o OxyContin, se declarou culpada de várias acusações federais, incluindo seu papel no aprofundamento da crise dos opioides nos Estados Unidos.

Foi revelado que a empresa farmacêutica pagou aos médicos para aumentar as prescrições da medicação à base de opioides, estando ciente de suas altas taxas de dependência.

Cannabis medicinal x medicamentos opioides

Embora as evidências permaneçam subdesenvolvidas, muitos especialistas argumentam que a cannabis medicinal pode ser um substituto altamente eficaz para medicamentos opioides como oxycontin, codeína e morfina.

O professor Barnes concordou. Para ele, a Cannabis medicinal emergiu como um analgésico alternativo promissor para aqueles que sofrem de dor crônica. “Muitos países agora permitem ou estão em estágios avançados de considerar a cannabis medicinal como estando amplamente disponível para os médicos prescreverem”, disse.

“Uma alternativa eficaz aos opioides no controle da dor crônica pode ajudar a controlar a crise, e esses países pioneiros (Holanda, Canadá, Israel) provam que a cannabis medicinal está mostrando um potencial real para esse fim. Acho que é justo que a indústria leve a cannabis medicinal a sério nesse sentido”, Barnes comenta.

Enquanto um número crescente de profissionais de saúde, pacientes e o público em geral continuam a clamar por uma reforma na política de drogas da cannabis medicinal, a maioria dos médicos que prescrevem permanece hesitante em adotar a droga.

“Os médicos têm a responsabilidade de garantir a segurança de seus pacientes – e devemos respeitar isso – mas eles também têm a responsabilidade de fornecer os melhores tratamentos disponíveis”, disse.

“Os médicos no Reino Unido e em vários outros países têm falta de confiança em relação à prescrição de cannabis medicinal. As razões são várias, mas principalmente porque a educação e os dados de longo prazo a que têm acesso precisam ser melhorados. É claro que o discurso político em torno da cannabis também precisa ser abordado. A clareza nas leis e nos regulamentos ajudaria muito no progresso do setor”, ele conclui.

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